Batterij Halve Maan in Oostende

Boekbespreking 'De Kust'

75 jaar terug in de tijd

[Boekbespreking] Een Amerikaans verkenningsvliegtuig bracht op een stralende 4 augustus 1945 de volledige Belgische kustlijn in beeld. De luchtfoto's van Knokke tot De Panne vormen een uniek tijdsbeeld die in het boek 'De Kust' minutieus ontrafeld worden.

5 december 2021

Delen op Facebook Delen op Twitter

Stichelbaut, B., Gheylse, W., Cornilly, J. en De Meyer, M. (2021). 'De Kust. 4 augustus 1945. De zomer van de vrijheid.' Gent: Tijdsbeeld. 264 blz., €  59,90. Verkrijgbaar in de boekhandel of op Bol.com.

Niet alleen de sporen van de Atlantikwall met zijn commandobunkers, radarposten en prikkeldraadversperingen, maar ook duikboothavens, bommenkraters en gecamoufleerde monumenten passeren de revue, zoals het casino van Knokke.

Vermomd casino

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de modernistische gevel van het casino vermomd als bunker en uitgerust met een houten kanonsloop om Engelse jachtvliegtuigen op het verkeerde been te zetten.

Van de muur van appartementsblokken is nog geen sprake, je krijgt enkel hotels met Franse namen te zien, visserhuisjes en riante zeedijkvilla's waarvan de gevels zijn dichtgemetseld tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De zeedijkvilla's zijn op enkele uitzonderingen na verdwenen, net als de homes, de vakantiehuizen voor arbeiderskinderen waar vooral Nieuwpoort van krioelde. Home Emile Vandervelde, een modernistische parel, werd halfweg de jaren negentig van de kaart geveegd.

Ook gashouders, restanten van het tijdperk toen elke stad nog zijn eigen stadsgas produceerde door steenkool te verbranden, zijn uit het straatbeeld verdwenen. In 1945 zie je ze nog aan de horizon van onder meer Blankenberge, Middelkerke en Oostende.

Cokesfabriek van Zeebrugge

In Heist zie je eentje die het cokesgas uit de cokesfabriek van Zeebrugge opsloeg, een constructie die in 1962 werd gesloopt. De cokesfabriek zelf is op de luchtbeelden nog in zijn volle glorie te bewonderen, maar werd begin deze eeuw met de grond gelijk gemaakt, samen met zijn gashouder.

Marinekustbatterijen

De luchtfoto's van Oostende onthullen een Panoramagebouw dat het IJzerpanorama van schilder Alfred Bastien tentoonstelde en is vandaag gesloopt. Ook militair erfgoed is er prominent aanwezig, onder meer de marinekustbatterijen Halvemaan en Hundius op Oosteroever en het domein Raversijde.

Watervliegtuigen

In Oostende springt de Spuikom voor het voetlicht omdat het Duitse leger er tijdens de Eerste Wereldoorlog al een luchtmachtbasis voor watervliegtuigen optrok. In de Tweede Wereldoorlog streken de Duitsers er opnieuw neer, dit keer met een Seenötdienst om neergeschoten piloten uit de Noordzee op te vissen.

Ter plaatse vind je nog de fundamenten terug waarop een metalen gebinte stond om de vliegtuigen te onderhouden.

Camping Cosmos

De vuurleidingsbunker die deel uitmaakte van de kustbatterij in Westende staat er tot op vandaag en staat vooral in het geheugen gegrift als toegangspoort tot de (verdwenen) Camping Cosmos. Op het strand liggen nog verschillende bunkers van Steunpunt Sedylitz uitgestrooid waaronder een anti-tankmuur, in het binnenland zijn de bunkers van steunpunt Bamburg nog te zien.

De 83 gedetailleerde luchtfoto's zijn gespreid over zes delen, na elk deel hebben de auteurs details uit de beelden uitgelicht van lang verdwenen sporen of trekpleisters die tot op vandaag te zien zijn, met andere woorden een reis van 75 jaar terug in de tijd naar de Belgische kust.

Delen op Facebook Delen op Twitter

Meer artikels over

Advertenties

In de kijker

Fototentoonstelling TRIAGE in Bois du Cazier

Het mijnverleden van Sardinië

Nutteloze ringweg na 10 jaar opengesteld voor verkeer

E-book 'Metropolis Berlijn': de geschiedenis van Berlijn in 50 verhalen

Verken erfgoed langs Dender en spoor met #STrOOM

Bedreigd erfgoed

© 2003-2022 hullabaloo.be